La historia del fantasma sin experiencia de H.G. Wells


La historia del fantasma sin experiencia

La escena en medio de la cual Clayton contó su última historia vuelve muy vívidamente a mi mente. Allí permaneció sentado, la mayor parte del tiempo, en un rincón del auténtico lugar junto a la espaciosa chimenea, y Sanderson se sentó a su lado fumando la Broseley que llevaba su nombre. Estaba Evans, y esa maravilla entre los actores, Wish, que también es un hombre modesto. Todos habíamos ido al Mermaid Club ese sábado por la mañana, excepto Clayton, que había dormido allí durante la noche, lo que le dio el comienzo de su historia. Habíamos jugado al golf hasta que el golf fue invisible; habíamos cenado y estábamos en ese estado de ánimo de apacible amabilidad cuando los hombres sufren una historia. Cuando Clayton empezó a contarle a uno, naturalmente supusimos que estaba mintiendo. Puede ser que en verdad estuviera mintiendo, de eso el lector pronto podrá juzgar tan bien como yo. Comenzó, es cierto.


"¡Digo!" comentó, después de una larga consideración de la lluvia ascendente de chispas del tronco que Sanderson había golpeado, "¿sabes que estuve solo aquí anoche?"


"Exceptuando a los domésticos", dijo Wish.


"Que duermen en el otro ala", dijo Clayton. "Sí. Bueno ..." Él tiró de su cigarro por un rato como si todavía dudara sobre su confianza. Luego dijo, en voz muy baja: "¡Atrapé un fantasma!"


"Atrapaste un fantasma, ¿verdad?" dijo Sanderson. "¿Dónde está?"


Y Evans, que admira inmensamente a Clayton y ha estado cuatro semanas en Estados Unidos, gritó: "¿Atrapaste un fantasma, verdad, Clayton? ¡Me alegro! Cuéntanoslo todo ahora mismo".


Clayton dijo que lo haría en un minuto y le pidió que cerrara la puerta.


Me miró con aire de disculpa. "No hay escuchas, por supuesto, pero no queremos alterar nuestro excelente servicio con rumores de fantasmas en el lugar. Hay demasiadas sombras y paneles de roble para jugar con eso. Y esto, ya sabes, no era un fantasma normal. No creo que vuelva a aparecer, nunca".


"¿Quieres decir que no te lo quedaste?" dijo Sanderson.


"No tuve el corazón ", dijo Clayton.


Y Sanderson dijo que estaba sorprendido.


Nos reímos y Clayton pareció agraviado. "Lo sé", dijo, con el parpadeo de una sonrisa, "pero el hecho es que realmente era un fantasma, y ​​estoy tan seguro como estoy de que estoy hablando contigo ahora. No estoy bromeando". . Me refiero a lo que digo."


Sanderson aspiró profundamente su pipa, con un ojo rojizo en Clayton, y luego emitió un fino chorro de humo más elocuente que muchas palabras.


Clayton ignoró el comentario. "Es la cosa más extraña que me ha pasado en mi vida. Ya sabes, nunca creí en fantasmas ni nada por el estilo, antes, nunca; y luego, ya sabes, guardo uno en una esquina; y todo el asunto esta en mis manos."


Meditó aún más profundamente, y sacó y comenzó a perforar un segundo cigarro con un pequeño y curioso apuñalador que afectó.


"¿Hablaste con él?" preguntó Wish.


"Por el espacio, probablemente, de una hora."


"¿Hablador?" Dije, uniéndome al partido de los escépticos.


"El pobre diablo estaba en problemas", dijo Clayton, inclinado sobre la colilla de su cigarro y con una leve nota de reproche.


"¿Sollozando?" alguien preguntó.


Clayton exhaló un suspiro realista al recordarlo. "¡Buen señor!" él dijo; "sí." Y luego, "¡Pobre hombre! Sí".


"¿Dónde lo golpeaste?" preguntó Evans, con su mejor acento americano.


"Nunca me di cuenta", dijo Clayton, ignorándolo, "la pobre clase de cosas que un fantasma puede ser", y nos colgó de nuevo por un tiempo, mientras buscaba fósforos en su bolsillo y encendía y calentaba su cigarro.


"Aproveché", reflexionó al fin.


Ninguno de nosotros tenía prisa. "Un personaje", dijo, "sigue siendo el mismo personaje por todo lo que ha sido incorpóreo. Eso es algo que olvidamos con demasiada frecuencia. Las personas con cierta fuerza o determinación de propósito pueden tener fantasmas de cierta fuerza y ​​determinación de propósito. -La mayoría de los fantasmas inquietantes, ya sabes, deben tener una sola idea como monomaníacos y ser tan obstinados como mulas para volver una y otra vez. Esta pobre criatura no lo era. De repente levantó la vista de forma bastante extraña y recorrió la habitación con la mirada. "Lo digo", dijo, "con toda amabilidad, pero esa es la pura verdad del caso. Incluso a primera vista me pareció débil".


Lo puntuó con la ayuda de su puro.


"Me encontré con él, ya sabes, en el largo pasillo. Estaba de espaldas a mí y lo vi primero. De inmediato lo reconocí por un fantasma. Era transparente y blanquecino; limpio a través de su pecho pude ver el destello de la pequeña ventana al final. Y no sólo su físico, sino su actitud me parecieron débiles. Parecía, ya sabes, como si no supiera en lo más mínimo lo que se proponía hacer. Una mano estaba en los paneles y el otro se acercó a la boca. Como ... ¡ASÍ!


"¿Qué tipo de físico?" dijo Sanderson.


"Delgado. Ya conoces esa clase de cuello de joven que tiene dos grandes ondulaciones en la espalda, aquí y aquí, ¡así que! Y una cabeza pequeña y mezquina con el pelo revuelto ... Y bastante malas orejas. Hombros malos, más estrechos que las caderas; cuello vuelto, chaqueta corta confeccionada, pantalón holgado y un poco deshilachado en los talones. Así me tomó. Subí muy silenciosamente las escaleras. No llevaba luz, ya sabes, las velas están en la mesa del rellano y allí está esa lámpara, y yo estaba en mis pantuflas, y lo vi cuando me acerqué. Me detuve en seco ante eso, tomándolo. No tenía ni un poco de miedo. Creo que en la mayoría de estos asuntos uno nunca está tan asustado o emocionado como uno se imagina. Me sorprendió e interesé. Pensé: "¡Dios mío! ¡Aquí hay un fantasma por fin! Creí por un momento en fantasmas durante los últimos veinticinco años '".


"Um", dijo Wish.


"Supongo que no estaba en el rellano un momento antes de que se enterara de que estaba allí. Se volvió bruscamente hacia mí y vi el rostro de un joven inmaduro, una nariz débil, un bigote pequeño y respingón, una barbilla débil. Así que por un instante nos quedamos parados; él me miró por encima del hombro y se miró el uno al otro. Luego pareció recordar su alta vocación. Se dio la vuelta, se irguió, proyectó su rostro, levantó los brazos, extendió las manos en señal de aprobación. moda fantasma - vino hacia mí. Mientras lo hacía, su pequeña mandíbula cayó, y emitió un débil y prolongado 'Boo'. No, no fue, ni un poco terrible. Había cenado. Había tomado una botella de champán y, estando solo, tal vez dos o tres, tal vez incluso cuatro o cinco, whiskies, así que estaba tan sólido como las rocas y no más asustado que si me hubiera atacado una rana. Dije. ' Disparates. Tu no perteneces a este lugar. ¿Qué estás haciendo aquí?'


“Pude verlo hacer una mueca de dolor. 'Boo-oo', dijo.


"'¡Boo, que te cuelguen! ¿Eres miembro?' Dije; y solo para demostrar que no me importaba un alfiler, atravesé una esquina de él y me dispuse a encender mi vela. '¿Eres miembro?' Repetí, mirándolo de reojo.


"Se movió un poco para alejarse de mí, y su porte se volvió cabizbajo. 'No', dijo, en respuesta al interrogatorio persistente de mi ojo; 'No soy un miembro, soy un fantasma.


"'Bueno, eso no te da la dirección del Mermaid Club. ¿Hay alguien a quien quieras ver, o algo por el estilo?' y haciéndolo lo más firmemente posible por temor a que confundiera el descuido del whisky con la distracción del miedo, prendí mi vela. Me volví hacia él, sosteniéndola. "¿Qué estás haciendo aquí?" Dije.


"Había dejado caer las manos y dejado de abuchear, y allí estaba, avergonzado e incómodo, el fantasma de un joven débil, tonto y sin rumbo".


“'No tienes nada que hacer', dije en voz baja.


“'Soy un fantasma', dijo, como en defensa.


"'Eso puede ser, pero no tienes ningún negocio que frecuentar aquí. Este es un club privado respetable; la gente a menudo se detiene aquí con niñeras y niños, y, yendo de la manera descuidada que lo haces, algún pobrecito podría fácilmente verte a ti y se asustará. Supongo que no pensaste en eso.


“'No, señor', dijo, 'no lo hice'.


"'Deberías haberlo hecho. No tienes ningún derecho sobre el lugar, ¿verdad? ¿No fueron asesinados aquí, ni nada por el estilo?'


"'Ninguno, señor; pero pensé que como era viejo y con paneles de roble ...


“'Eso no es excusa. Lo miré con firmeza. "Que venga aquí es un error", dije, en un tono de superioridad amistosa. Fingí para ver si tenía mis cerillas, y luego lo miré con franqueza. "Si yo fuera usted, no lo haría". No espere el canto del gallo, desaparecería enseguida.


—Parecía avergonzado. —El hecho es , señor ... —comenzó.


“'Me desvanecería, dije, conduciéndolo a casa.


"'El hecho es, señor, que, de alguna manera, no puedo.


"'¿No puedes ?'


"'No, señor. Hay algo que he olvidado. He estado merodeando por aquí desde la medianoche de anoche, escondido en los armarios de las habitaciones vacías y cosas así. Estoy agitado. Nunca he venido a perseguir antes, y parece que me molesta.


"'¿Sacarlo?'


"'Sí, señor. He intentado hacerlo varias veces, y no sale. Se me ha escapado una cosita y no puedo volver".


"Eso, ya sabes, me dejó bastante boquiabierto. Me miró de una manera tan abyecta que por mi vida no pude mantener la vena alta e intimidante que había adoptado." Eso es raro ", dije. y mientras hablaba, me pareció oír a alguien moviéndose abajo. "Entra en mi habitación y cuéntame más sobre esto", dije. "Por supuesto, no entendió esto", y traté de llevarlo ¡Pero, por supuesto, también podría haber intentado agarrar una bocanada de humo! Había olvidado mi número, creo; de todos modos, recuerdo haber entrado en varios dormitorios; tuve suerte de que fuera la única alma en esa ala - hasta que vi mis trampas. 'Aquí estamos', dije, y me senté en el sillón; 'siéntese y cuénteme todo. Me parece que se ha metido en un posición muy incómoda, viejo.


"¡Bueno, dijo que no se sentaría! Preferiría revolotear de un lado a otro de la habitación si a mí me daba lo mismo. Y así lo hizo, y en un rato estábamos sumidos en una larga y seria, Y ahora, ya sabes, algo de esos whiskies y refrescos se evaporó de mí, y comencé a darme cuenta un poco del ron estruendoso y del extraño negocio en el que me encontraba. Allí estaba él, semitransparente ... el fantasma convencional adecuado, y silencioso no era el, sino el fantasma de una voz, revoloteando de un lado a otro en ese viejo dormitorio bonito, limpio y tapizado de cretona. Se podía ver el brillo de los candelabros de cobre a través de él, y las luces de latón. guardabarros, y las esquinas de los grabados enmarcados en la pared, - y allí me estaba contando todo sobre esta pequeña y miserable vida suya que acababa de terminar en la tierra, un rostro particularmente honesto, ya sabes, pero siendo transparente, por supuesto, no pudo evitar decir la verdad ".


"¿Eh?" dijo Wish, sentándose de repente en su silla.


"¿Qué?" dijo Clayton.


"Ser transparente, no pude evitar decir la verdad, no lo veo", dijo Wish.


" No lo veo", dijo Clayton, con una seguridad inimitable. "Pero es así, se lo puedo asegurar de todos modos. No creo que se haya alejado ni un ápice de la verdad bíblica. Me contó cómo lo habían matado: bajó a un sótano de Londres con una vela para mirar por una fuga de gas, y se describió a sí mismo como un maestro de inglés senior en una escuela privada de Londres cuando ocurrió esa liberación ".


"¡Pobre desgraciado!" dije yo.


"Eso es lo que pensé, y cuanto más hablaba, más lo pensaba. Ahí estaba, sin propósito en la vida y sin propósito fuera de ella. Hablaba de su padre, madre y maestro de escuela, y de todos los que alguna vez habían sido algo para él, en el mundo mezquino. Había sido demasiado sensible, demasiado nervioso; ninguno de ellos lo había valorado adecuadamente ni lo había entendido, dijo. Nunca había tenido un verdadero amigo en el mundo, creo; nunca había tenido un éxito Había eludido los juegos y reprobado los exámenes. "Es así con algunas personas", dijo, "cada vez que entré en la sala de exámenes o en cualquier lugar, todo parecía irse". Comprometido para casarse, por supuesto, con otra persona hipersensible, supongo, cuando la indiscreción con la fuga de gas puso fin a sus asuntos. —¿Y dónde estás ahora? Pregunté. '¿No en ...?'


"No estaba claro en ese punto en absoluto. La impresión que me dio fue una especie de vago estado, intermedio, una reserva especial por las almas demasiado inexistente para algo tan positivo como sea pecado o virtud. Yo no hago Él era demasiado egoísta y poco observador para darme una idea clara del tipo de lugar, tipo de país que hay en el Otro Lado de las Cosas. Donde quiera que estuviera, parece haber caído con un grupo de almas gemelas : fantasmas de jóvenes cockney débiles, que estaban sobre la base de los nombres de pila, y entre ellos ciertamente se habló mucho sobre "ir obsesionando" y cosas así. Sí, ir obsesionando! Parecían pensar "obsesionando" fue una aventura tremenda, y la mayoría de ellos la pasaron mal todo el tiempo. Y tan preparado, ya sabes, había venido ".


"¡Pero en serio!" dijo Wish al fuego.


"Estas son las impresiones que me dio, de todos modos", dijo Clayton, modestamente. Por supuesto, pude haber estado en un estado bastante acrítico, pero ese era el tipo de trasfondo que se dio a sí mismo. Seguía revoloteando arriba y abajo, con su voz tenue hablando, hablando de su miserable yo, y nunca un palabra de declaración clara y firme de principio a fin. Estaba más delgado, más tonto y más inútil que si hubiera sido real y vivo. Solo entonces, ya sabes, no habría estado en mi habitación aquí, si hubiera estado vivo. Debería haberlo echado ".


"Por supuesto," dijo Evans, "no son pobres mortales por el estilo."


"Y hay tantas posibilidades de que tengan fantasmas como el resto de nosotros", admití.


Y decidí detenerlo de inmediato. Puede que sea un bruto, ya sabes, pero ser el único amigo real, el destinatario de las confidencias de uno de estos debiluchos egoístas, fantasmas o muertos, está más allá de mi resistencia física. Me levanté enérgicamente. —No se preocupe demasiado por estas cosas —dije—. Lo que tienes que hacer es salir de esto, salir de esto, rápido. Te recompones y prueba . "No puedo", dijo. "Inténtelo", le dije, y lo intentó.


"¡Intentar!" dijo Sanderson. " ¿Cómo ?"


"Pases", dijo Clayton.


"¿Pases?"


"Complicada serie de gestos y pases con las manos. Así había entrado él y así tenía que volver a salir. ¡Señor! ¡Qué negocio tenía!"


"¿Pero cómo podría una serie de pases ...?" Comencé.


"Mi querido amigo," dijo Clayton, girando sobre mí y poniendo un gran énfasis en ciertas palabras, "desea todo claro. Yo no sé qué . Todo lo que sé es que se hace -que se hizo, de todos modos, por lo al menos. Después de un tiempo terrible, ya sabes, acertó en sus pases y de repente desapareció ".


"¿Observó usted los pases", dijo Sanderson lentamente?


"Sí", dijo Clayton, y pareció pensar. "Fue tremendamente extraño", dijo. "Ahí estábamos, yo y este vago y delgado fantasma, en esa habitación silenciosa, en esta posada silenciosa y vacía, en esta pequeña ciudad silenciosa de viernes por la noche. Ni un sonido excepto nuestras voces y un leve jadeo que hizo cuando se balanceó, era la vela del dormitorio, y una vela encendida en el tocador, eso era todo; a veces, una u otra ardía en una llama alta, delgada y asombrada por un espacio. Y sucedieron cosas extrañas. 'él dijo;' ¡Yo nunca ...! ' Y de pronto se sentó en una sillita a los pies de la cama y empezó a sollozar y sollozar ¡Señor! ¡Qué cosa tan desgarradora y llorona parecía!


'Te recuperas", dije, y traté de darle una palmada en la espalda, y ... ¡mi mano confundida lo atravesó! Para ese momento, ya sabes, yo no estaba tan ... mareado como antes. Estaba en el rellano. Me di cuenta de lo extraño que era. Recuerdo que aparté mi mano de él, por así decirlo, con un poco de emoción, y me acerqué al tocador, a él, 'y prueba'. Y para animarlo y ayudarlo comencé a intentarlo también ".


"¡Qué!" dijo Sanderson, "los pases?"


"Sí, los pases".


"Pero-" dije, movido por una idea que se me escapó por un espacio.


"Esto es interesante", dijo Sanderson, con el dedo en la pipa. "Quieres decir que este fantasma tuyo se delató ..."


"¿Hizo lo mejor que pudo para revelar toda la barrera? Sí ".


"No lo hizo", dijo Wish; "No pudo. O tú también habrías ido allí."


"Eso es precisamente", dije, encontrando mi esquiva idea expresada en palabras.


"Eso es precisamente", dijo Clayton, con ojos pensativos sobre el fuego.


Por un momento hubo silencio.


"¿Y por fin lo hizo?" dijo Sanderson.


"Por fin lo hizo. Tuve que mantenerlo a la altura, pero por fin lo hizo, bastante repentinamente. Se desesperó, tuvimos una escena, y luego se levantó abruptamente y me pidió que repasara todo la actuación, lentamente, para que pudiera ver. "Creo", dijo, "si pudiera ver , detectaría lo que estaba mal de inmediato". Y lo hizo. " Lo sé", dijo. "¿Qué sabes?" " Lo sé", repitió. Luego dijo, malhumorado: "No puedo hacerlo si me miras, realmente no puedo; ha sido eso, en parte, todo el tiempo. Soy un tipo tan nervioso que me echaste. Bueno, tuvimos una pequeña discusión. Naturalmente quería ver; pero él era tan obstinado como una mula, y de repente yo había llegado tan cansado como un perro; él me cansaba. «Está bien», dije, « no te miraré», y me volví hacia el espejo, en el armario, junto a la cama.


Empezó muy rápido. Traté de seguirlo mirando en el espejo, para ver qué hacía. Rodeó sus brazos y sus manos, así, y así, y así, y luego, con prisa, llegó el último gesto de todos: te paras erguido y abre los brazos, y entonces, ¿no lo sabes? se detuvo. ¡Y luego no estaba! ¡No estaba! ¡No estaba! Me di la vuelta desde el espejo hacia él. No había nada. Estaba solo, con las velas encendidas y una mente aturdida. ¿Qué ha pasado? ¿Había pasado algo? ¿Había estado soñando? . . . Y luego, con una absurda nota de finalidad, el reloj del rellano descubrió que había llegado el momento de dar la una . ¡Entonces! - ¡Ping! Y yo estaba tan serio y sobrio como un juez, con todo mi champán y whisky en el vasto sereno. Sintiéndome raro raro ! ¡Queer! ¡Buen señor!"


Contempló la ceniza de su puro durante un momento. "Eso es todo lo que pasó", dijo.


"¿Y luego te fuiste a la cama?" preguntó Evans.


"¿Qué más había que hacer?"


Miré a Wish a los ojos. Queríamos burlarnos, y había algo, quizás algo en la voz y los modales de Clayton, que obstaculizó nuestro deseo.


"¿Y sobre estos pases?" dijo Sanderson.


"Creo que podría hacerlos ahora".


"¡Oh!" —dijo Sanderson, sacó una navaja y se dispuso a arrancar el dottel del cuenco de arcilla.


"¿Por qué no los haces ahora?" —dijo Sanderson, cerrando su cortaplumas con un clic.


"Eso es lo que voy a hacer", dijo Clayton.


"No funcionarán", dijo Evans.


"Si lo hacen ..." sugerí.


"Sabes, preferiría que no lo hicieras", dijo Wish, estirando las piernas.


"¿Por qué?" preguntó Evans.


"Preferiría que no lo hiciera", dijo Wish.


"Pero no las tiene bien", dijo Sanderson, poniendo demasiado tabaco en su pipa.


"De todos modos, preferiría que no lo hiciera", dijo Wish.


Discutimos con Wish. Dijo que para Clayton hacer esos gestos era como burlarse de un asunto serio. "¿Pero no crees…?" Dije. Wish miró a Clayton, que estaba mirando al fuego, sopesando algo en su mente. "Lo hago - más de la mitad, de todos modos," dijo Wish.


"Clayton", dije, "eres un mentiroso demasiado bueno para nosotros. La mayor parte estuvo bien. Pero esa desaparición ... resultó ser convincente. Cuéntanos, es una historia de gallos y toros".


Se puso de pie sin prestarme atención, tomó el centro de la alfombra de la chimenea y me miró. Por un momento se miró los pies pensativamente, y luego durante el resto del tiempo sus ojos estuvieron en la pared opuesta, con una expresión atenta. Levantó las dos manos lentamente al nivel de sus ojos y así comenzó. . . .


Ahora, Sanderson es un francmasón, un miembro de la logia de los Cuatro Reyes, que se dedica tan hábilmente al estudio y elucidación de todos los misterios de la Masonería pasados ​​y presentes, y entre los estudiantes de esta logia Sanderson no es de ninguna manera el menos. Siguió los movimientos de Clayton con un interés singular en su ojo rojizo. "Eso no está mal", dijo, cuando terminó. "Realmente haces, ya sabes, armar las cosas, Clayton, de la manera más asombrosa. Pero hay un pequeño detalle".


"Lo sé", dijo Clayton. "Creo que podría decirte cuál".


"¿Bien?"


"Esto", dijo Clayton, e hizo un extraño giro, retorciéndose y empujando las manos.


"Sí."


"Eso, ya sabes, fue lo que no pudo hacer bien", dijo Clayton. "Pero, ¿cómo hacer que ..?"


"La mayor parte de este negocio, y en particular cómo lo inventaste, no lo entiendo en absoluto", dijo Sanderson, "pero solo esa fase, la entiendo". Reflexionó. "Estos resultan ser una serie de gestos - conectados con cierta rama de la Masonería esotérica. Probablemente ya lo sepas. O si no ... ¿cómo ?" Reflexionó aún más. "No veo que pueda hacer ningún daño al decirte el giro adecuado. Después de todo, si lo sabes, lo sabes; si no lo sabes, no lo sabes".


"No sé nada", dijo Clayton, "excepto lo que el pobre diablo soltó anoche".


"Bueno, de todos modos", dijo Sanderson, y colocó al guardián de la iglesia con mucho cuidado en el estante sobre la chimenea. Luego gesticuló muy rápidamente con las manos.


"¿Entonces?" —dijo Clayton, repitiendo.


"Entonces", dijo Sanderson, y volvió a tomar su pipa en la mano.


"Ah, ahora ", dijo Clayton, "puedo hacer todo, bien".


Se puso de pie ante el fuego menguante y nos sonrió a todos. Pero creo que solo había una pequeña vacilación en su sonrisa. "Si empiezo ...", dijo.


"Yo no empezaría", dijo Wish.


"¡Todo está bien!" dijo Evans. "La materia es indestructible. No crees que ningún hechizo de este tipo va a llevar a Clayton al mundo de las sombras. ¡No! Puedes intentarlo, Clayton, en lo que a mí respecta, hasta que tus brazos se caigan. en las muñecas ".


"No creo eso", dijo Wish, y se puso de pie y puso su brazo sobre el hombro de Clayton. "¡Me has hecho creer a medias en esa historia de alguna manera, y no quiero ver que se termine!"


"¡Bondad!" dije yo, "aquí está Wish asustado!"


"Lo soy", dijo Wish, con real o admirablemente fingida intensidad. "Creo que si se pasa a través de estos movimientos a la derecha que va a ir ."


"No hará nada por el estilo", grité. "Sólo hay una salida de este mundo para los hombres, y Clayton está a treinta años de eso. Además ... ¡Y qué fantasma! ¿Crees que ...?"


Wish me interrumpió moviéndose. Salió de entre nuestras sillas y se detuvo junto al tole y se quedó allí. "Clayton", dijo, "eres un tonto".


Clayton, con una luz de humor en sus ojos, le devolvió la sonrisa. "Ojalá", dijo, "tiene razón y todos ustedes están equivocados. Yo iré. Llegaré al final de estos pases, y cuando el último silbido silbe en el aire, ¡Presto!", Esta alfombra estará vacía. La habitación será un asombro en blanco, y un caballero  elegantemente vestido se sumergirá en el mundo de las sombras. Estoy seguro. Usted también lo estará. Me niego a seguir discutiendo. Dejemos que se pruebe la cosa.


" No " , dijo Wish, dio un paso y se detuvo, y Clayton levantó las manos una vez más para repetir el fallecimiento del espíritu.


En ese momento, ya sabes, todos estábamos en un estado de tensión, en gran parte debido al comportamiento de Wish. Nos sentamos todos con los ojos en Clayton; yo, al menos, con una especie de sensación de tensión y rigidez a mi alrededor, como si desde la parte de atrás del cráneo hasta la mitad de los muslos mi cuerpo se hubiera convertido en acero. Y allí, con una gravedad que era imperturbablemente serena, Clayton se inclinó, se balanceó y agitó las manos y los brazos ante nosotros. Mientras se acercaba al final, uno se amontonaba, uno hormigueaba en los dientes. El último gesto, ya he dicho, fue abrir los brazos de par en par, con la cara levantada. Y cuando por fin hizo este gesto de cierre, dejé incluso de respirar. Era ridículo, por supuesto, pero ya conoces esa sensación de historia de fantasmas. Fue después de la cena, en una extraña y vieja casa en sombras. ¿Él, después de todo ...?


Allí permaneció un momento estupendo, con los brazos abiertos y el rostro vuelto hacia arriba, seguro y luminoso, al resplandor de la lámpara colgante. Aguantamos ese momento como si fuera una eternidad, y luego vino de todos nosotros algo que fue mitad un suspiro de alivio infinito y mitad un tranquilizador " ¡ No !" Porque visiblemente, no iba a ir. Todo era una tontería. Había contado una historia ociosa y la había llevado casi a la convicción, ¡eso era todo! . . . Y luego, en ese momento, el rostro de Clayton cambió.


Cambió. Cambió como cambia una casa iluminada cuando sus luces se apagan repentinamente. Sus ojos fueron repentinamente ojos fijos, su sonrisa se congeló en sus labios y se quedó quieto. Se quedó allí, balanceándose muy suavemente.


Ese momento también fue una eternidad. Y luego, ya sabes, las sillas raspaban, las cosas se caían y todos nos movíamos. Sus rodillas parecieron ceder y cayó hacia adelante, y Evans se levantó y lo tomó en sus brazos. . . .


Nos asombró a todos. Por un minuto supongo que nadie dijo nada coherente. Lo creímos, pero no lo podíamos creer. . . . Salí de una gran confusión para encontrarme arrodillado a su lado, y su chaleco y su camisa estaban rotos, y la mano de Sanderson descansaba sobre su corazón. . . .


Bueno, el simple hecho que tenemos ante nosotros bien podría esperar nuestra conveniencia; no teníamos prisa por comprender. Permaneció allí durante una hora; permanece en mi memoria, negro y asombroso aún, hasta el día de hoy. Clayton, de hecho, había pasado al mundo que está tan cerca y tan lejos del nuestro, y se había ido por el único camino que puede tomar un hombre mortal. Pero si realmente pasó por allí por el encantamiento de ese pobre fantasma, o si fue golpeado repentinamente por una apoplejía en medio de un relato ocioso, como el jurado forense quiere hacernos creer, no es asunto de mi juicio; es solo uno de esos enigmas inexplicables que deben permanecer sin resolver hasta que llegue la solución final de todas las cosas. Todo lo que sé ciertamente es que, en el mismo momento, en el mismo instante, de concluir esos pases, cambió y se tambaleó,

H.G. Wells

Reino Unido, 1866-1946 








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