El Príncipe Feliz Oscar Wilde Cuento


El Príncipe Feliz Oscar Wilde

Muy por encima de la ciudad, en una columna alta, se encontraba la estatua del Príncipe Feliz. Estaba dorado por todas partes con finas hojas de oro fino, para los ojos tenía dos zafiros brillantes, y un gran rubí rojo brillaba en la empuñadura de su espada.

Era muy admirado de hecho. "Es tan bello como una veleta de viento", comentó uno de los concejales que deseaba ganar reputación por tener gustos artísticos; "solo que no es tan útil", agregó, temiendo que la gente no lo considerara poco práctico, lo que realmente no era.

"¿Por qué no puedes ser como el Príncipe Feliz?" preguntó una madre sensata de su pequeño hijo que lloraba por la luna. "El Príncipe Feliz nunca sueña con llorar por nada".

"Me alegra que haya alguien en el mundo que esté bastante feliz", murmuró un hombre decepcionado mientras miraba la maravillosa estatua.

"Se parece a un ángel", dijeron los Niños de la Caridad cuando salieron de la catedral con sus brillantes capas escarlatas y sus limpios delantales blancos.

"¿Cómo lo sabes?" dijo el Maestro de Matemáticas, "nunca has visto uno".

"¡Ah! Pero lo hemos hecho, en nuestros sueños", respondieron los niños; y el Maestro de Matemáticas frunció el ceño y parecía muy severo, porque no aprobaba que los niños soñaran.

Una noche sobrevoló la ciudad una pequeña golondrina. Sus amigos se habían ido a Egipto seis semanas antes, pero él se había quedado atrás, porque estaba enamorado de la Caña más bella. La había conocido a principios de la primavera cuando volaba río abajo después de una gran polilla amarilla, y su cintura delgada lo había atraído tanto que se había detenido a hablar con ella.

"¿Te quiero?" dijo el Golondrina, a quien le gustaba ir al grano de inmediato, y la caña le hizo una reverencia. Entonces él voló alrededor de ella, tocando el agua con sus alas y haciendo ondas plateadas. Este fue su cortejo, y duró todo el verano.

"Es un apego ridículo", susurraron las otras golondrinas; "ella no tiene dinero y demasiadas relaciones"; y de hecho el río estaba bastante lleno de cañas. Luego, cuando llegó el otoño, todos se fueron volando.

Después de que se fueron, se sintió solo y comenzó a cansarse de su amada. "No tiene conversación", dijo, "y me temo que es una coqueta, porque siempre está coqueteando con el viento". Y ciertamente, cada vez que soplaba el viento, la caña hacía las cortesías más elegantes. "Admito que ella es hogareña", continuó, "pero me encanta viajar, y mi esposa, en consecuencia, también debería amar viajar".

"¿Vendrás conmigo?" le dijo finalmente a ella; pero la caña sacudió la cabeza, estaba tan apegada a su hogar.

"Has estado jugando conmigo", gritó. "Me voy a las pirámides. ¡Adiós!" y se fue volando.

Durante todo el día voló, y por la noche llegó a la ciudad. "¿Dónde me alojare?" se dijo; "Espero que el pueblo haya hecho los preparativos".

Luego vio la estatua en la columna alta.

"Me pondré allí", gritó; "Es una buena posición, con mucho aire fresco". Entonces se posó justo entre los pies del Príncipe Feliz.

"Tengo una habitación dorada", se dijo suavemente a sí mismo mientras miraba a su alrededor, y se preparó para irse a dormir; pero justo cuando estaba poniendo su cabeza debajo de su ala, una gran gota de agua cayó sobre él. "¡Qué cosa más curiosa!" gritó; "no hay una sola nube en el cielo, las estrellas son bastante claras y brillantes, y sin embargo está lloviendo. El clima en el norte de Europa es realmente terrible. A la caña solía gustarle la lluvia, pero eso era simplemente su egoísmo ".

Luego cayó otra gota.

"¿De qué sirve una estatua si no puede evitar que llueva?" se dijo; "Debo buscar un buen agujero de chimenea", y se decidió volar lejos.

Pero antes de que abriera sus alas, cayó una tercera gota, levantó la vista y vio: ¡Ah! ¿Qué es lo que vio?

Los ojos del Príncipe Feliz estaban llenos de lágrimas, y las lágrimas corrían por sus mejillas doradas. Su rostro era tan hermoso a la luz de la luna que la pequeño golondrina estaba llena de lástima.

"¿Quién eres tú?" le dijo.

"Soy el príncipe feliz".

"¿Por qué lloras entonces?" preguntó la golondrina; "me has empapado bastante".

"Cuando estaba vivo y tenía un corazón humano", respondió la estatua, "no sabía qué eran las lágrimas, porque vivía en el Palacio de Sans-Souci, donde no se permitía la pena entrar. Durante el día jugaba con mis compañeros en el jardín, y por la noche dirigía el baile en el Gran Comedor. Alrededor del jardín corría una pared muy elevada, pero nunca me importó preguntar qué había más allá, todo sobre mí era tan hermoso. Mis cortesanos me llamaron el Príncipe Feliz, y feliz de verdad, si el placer fuera felicidad. Así viví y morí. Y ahora que estoy muerto, me han colocado aquí tan alto que puedo ver toda la fealdad y toda la miseria de mi ciudad, y aunque mi corazón está hecho de plomo, no puedo elegir llorar ".

"¡Qué! ¿No es oro macizo?" se dijo el Golondrina. Era demasiado educado para hacer comentarios personales en voz alta.

"Muy lejos", continuó la estatua en voz baja y musical, "muy lejos en una pequeña calle hay una casa pobre. Una de las ventanas está abierta, y a través de ella puedo ver a una mujer sentada en una mesa. Su cara está delgada y gastada, y tiene las manos gruesas y rojas, todas pinchadas por la aguja, porque es una costurera. Está bordando flores de la pasión en un vestido de satén para que la más bella de las damas de honor de la Reina las use en el próximo Baile de la corte. En una cama en la esquina de la habitación, su pequeño niño yace enfermo. Tiene fiebre y pide naranjas. Su madre no tiene nada más que darle agua de río, así que está llorando. Golondrina, golondrina, pequeña golondrina, ¿no le llevaras el rubí de la empuñadura de mi espada? Mis pies están sujetos a este pedestal y no puedo moverme ".

"Me esperan en Egipto", dijo el Golondrina. "Mis amigos vuelan arriba y abajo del Nilo y hablan con las grandes flores de loto. Pronto se irán a dormir a la tumba del gran Rey. El Rey está allí en su ataúd pintado. Está envuelto en lino amarillo y embalsamado con especias. Alrededor de su cuello hay una cadena de jade verde pálido, y sus manos son como hojas marchitas ".

"Golondrina, golondrina, pequeña golondrina", dijo el Príncipe, "¿no te quedarás conmigo una noche y serás mi mensajero? El niño tiene mucha sed y la madre está muy triste".

"No creo que me gusten los niños", respondió la Golondrina. "El verano pasado, cuando me estaba quedando en el río, había dos chicos groseros, los hijos del molinero, que siempre me tiraban piedras. Nunca me golpearon, por supuesto; las golondrinas vuelan demasiado bien para eso, y además, vengo de una familia famosa por su agilidad, pero aun así, fue una falta de respeto ".

Pero el Príncipe Feliz parecía tan triste que la pequeña Golondrina lo lamentaba. "Hace mucho frío aquí", dijo; "pero me quedaré contigo una noche y seré tu mensajera".

"Gracias, pequeña golondrina", dijo el Príncipe.

Entonces la Golondrina tomó el gran rubí de la espada del Príncipe, y se fue volando con él en su pico sobre los tejados de la ciudad.

Pasó junto a la torre de la catedral, donde se esculpieron los ángeles de mármol blanco. Pasó por el palacio y escuchó el sonido del baile. Una hermosa joven salió al balcón con su amado. "¡Qué maravillosas son las estrellas", le dijo, "y qué maravilloso es el poder del amor!"

"Espero que mi vestido esté listo a tiempo para el baile", respondió ella; "He ordenado bordar flores de la pasión, pero las costureras son muy flojas".

Pasó sobre el río y vio las linternas colgando de los mástiles de los barcos. Pasó por encima del Ghetto y vio a los viejos judíos negociando entre ellos y sopesando dinero en balanzas de cobre. Por fin llegó a la casa pobre y miró dentro. El niño estaba tirando febrilmente sobre su cama, y ​​la madre se había quedado dormida, estaba tan cansada. En él saltó y dejó el gran rubí sobre la mesa junto al dedal de la mujer. Luego voló suavemente alrededor de la cama, abanicando la frente del niño con sus alas. "Qué bien me siento", dijo el niño, "debo estar mejorando"; y se hundió en un delicioso sueño.

Entonces la Golondrina voló de regreso al Príncipe Feliz y le contó lo que había hecho. "Es curioso", comentó, "pero ahora siento bastante calor, aunque hace mucho frío".

"Eso es porque has hecho una buena acción", dijo el Príncipe. Y la pequeña Golondrina comenzó a pensar, y luego se quedó dormida. Pensar siempre le daba sueño.

Cuando amaneció, voló hacia el río y se bañó. "Qué fenómeno más notable", dijo el profesor de ornitología mientras pasaba por el puente. "Una golondrina en invierno!" Y escribió una larga carta al respecto al periódico local. Todos lo citaron, estaba lleno de tantas palabras que no podían entender.

"Esta noche voy a Egipto", dijo la Golondrina, y estaba muy animado ante la perspectiva. Visitó todos los monumentos públicos y se sentó mucho tiempo en la cima del campanario de la iglesia. Dondequiera que iba, gorriones chirriaban y se decían unos a otros: "¡Qué distinguido extraño!" así que lo disfrutó mucho.

Cuando salió la luna, voló de regreso al Príncipe Feliz. "¿Tienes alguna comisión para Egipto?" gritó; "Estoy empezando".

"Golondrina, golondrina, pequeña golondrina", dijo el Príncipe, "¿no te quedarás conmigo una noche más?"

"Me esperan en Egipto", respondió la Golondrina. "Mañana mis amigos volarán hasta la Segunda Catarata. El hipopótamo se acuesta allí entre los juncos, y en un gran trono de granito se sienta el Dios Memnon. Toda la noche mira las estrellas, y cuando la estrella de la mañana brilla, él Lanza un grito de alegría y luego se queda callado. Al mediodía, los leones amarillos bajan a la orilla del agua para beber. Tienen ojos como berilos verdes, y su rugido es más fuerte que el de la catarata.

"Golondrina, golondrina, pequeña golondrina", dijo el Príncipe, "a lo lejos, al otro lado de la ciudad, veo a un joven en una buhardilla. Está inclinado sobre un escritorio cubierto de papeles, y en un vaso a su lado hay un montón de violetas marchitas. Su cabello es castaño y crujiente, y sus labios son rojos como una granada, y tiene ojos grandes y soñadores. Está tratando de terminar una obra para el Director del Teatro, pero tiene demasiado frío para escribir más. "No hay fuego en la parrilla y el hambre lo ha desmayado".

"Esperaré contigo una noche más", dijo el Golondrina, que realmente tenía un buen corazón. "¿Debo llevarle otro rubí?"

"¡Ay! No tengo rubí ahora", dijo el Príncipe; "Mis ojos son todo lo que me queda. Están hechos de zafiros raros, que fueron traídos de la India hace mil años. Saca uno de ellos y llévalo a él. Se lo venderá al joyero y comprará comida. y leña, y terminará su obra ".

"Querido Príncipe", dijo la Golondrina, "No puedo hacer eso"; y comenzó a llorar

"Golondrina, golondrina, pequeña golondrina", dijo el Príncipe, "haz lo que te ordeno".

Así que la Golondrina sacó el ojo del Príncipe y se fue volando a la buhardilla del estudiante. Era bastante fácil entrar, ya que había un agujero en el techo. A través de el, se lanzó y entró en la habitación. El joven tenía la cabeza enterrada en las manos, por lo que no oyó el aleteo de las alas del pájaro, y cuando levantó la vista encontró el hermoso zafiro sobre las violetas marchitas.

"Estoy empezando a ser apreciado", gritó; "Esto es de un gran admirador. Ahora puedo terminar mi obra", y se veía bastante feliz.

Al día siguiente, la golondrina voló hacia el puerto. Se sentó en el mástil de un gran barco y observó a los marineros sacar grandes cofres de la bodega con cuerdas. "¡Cielos hoy!" gritaron cuando cada cofre subió. "Me voy a Egipto"! Lloró el Golondrina, pero a nadie le importó, y cuando salió la luna voló de regreso al Príncipe Feliz.

"He venido a decirte adiós", gritó.

"Golondrina, golondrina, pequeña golondrina", dijo el Príncipe, "¿no te quedarás conmigo una noche más?"

"Es invierno", respondió la Golondrina, "y la nieve fría pronto estará aquí. En Egipto el sol está tibio sobre las verdes palmeras, y los cocodrilos yacen en el barro y miran perezosamente a su alrededor. Mis compañeros están construyendo un nido en el Templo de Baalbec, y las palomas rosadas y blancas los miran y arrullan el uno al otro. Querido Príncipe, debo dejarte, pero nunca te olvidaré, y la próxima primavera te traeré dos hermosas joyas. en lugar de los que has regalado. El rubí será más rojo que una rosa roja, y el zafiro será tan azul como el gran mar ".

"En la plaza de abajo", dijo el Príncipe Feliz, "hay una pequeña vendedora de cerillas. Ella ha dejado caer sus cerillas en la cuneta, y todas se echan a perder. Su padre la golpeará si no trae dinero a casa", y está llorando. No tiene zapatos ni medias, y su cabecita está desnuda. Saca mi otro ojo y dáselo, y su padre no la golpeará ".

"Me quedaré contigo una noche más", dijo la Golondrina, "pero no puedo sacarte el ojo. Entonces estarías bastante ciego".

"Golondrina, golondrina, pequeña golondrina", dijo el Príncipe, "haz lo que te ordeno".

Entonces sacó el otro ojo del Príncipe y se lanzó hacia él. Pasó junto a la cerillera y deslizó la joya en la palma de su mano. "Qué lindo vaso de cristal", gritó la niña; y ella corrió a casa, riendo.

Entonces la Golondrina volvió al Príncipe. "Ahora estás ciego", dijo, "así que me quedaré contigo siempre".

"No, pequeña golondrina", dijo el pobre príncipe, "debes irte a Egipto".

"Siempre me quedaré contigo", dijo el Golondrina, y se durmió a los pies del Príncipe.

Todo el día siguiente se sentó en el hombro del Príncipe y le contó historias de lo que había visto en tierras extrañas. Le habló de los ibis rojos, que se paran en largas filas a orillas del Nilo y atrapan peces dorados en sus picos; de la Esfinge, que es tan vieja como el mundo mismo, y vive en el desierto, y lo sabe todo; de los mercaderes, que caminan lentamente al lado de sus camellos y llevan cuentas de ámbar en sus manos; del Rey de las Montañas de la Luna, que es tan negro como el ébano y adora un gran cristal; de la gran serpiente verde que duerme en una palmera y tiene veinte sacerdotes para alimentarla con pasteles de miel; y de los pigmeos que navegan sobre un gran lago en grandes hojas planas, y siempre están en guerra con las mariposas.

"Querida pequeña Golondrina", dijo el Príncipe, "me cuentas cosas maravillosas, pero más maravilloso que cualquier otro es el sufrimiento de hombres y mujeres. No hay un misterio tan grande como la Miseria. Vuela sobre mi ciudad, pequeña Golondrina, y dime lo que ves allí ".

Así que la golondrina voló sobre la gran ciudad y vio a los ricos alegres en sus hermosas casas, mientras los mendigos estaban sentados a las puertas. Voló hacia los callejones oscuros y vio las caras blancas de niños hambrientos que miraban con desgana las calles negras. Debajo de la arcada de un puente, dos niños pequeños yacían en los brazos del otro para tratar de mantenerse calientes. "¡Qué hambre tenemos!" ellos dijeron. "No debes acostarte aquí", gritó el vigilante, y salieron a la lluvia.

Luego voló y le dijo al Príncipe lo que había visto.

"Estoy cubierto de oro fino", dijo el Príncipe, "debes quitártelo, hoja por hoja, y dárselo a mis pobres; los vivos siempre piensan que el oro puede hacerlos felices".

Hoja tras hoja del fino oro que la Golondrina recogió, hasta que el Príncipe Feliz se veía bastante aburrido y gris. Hoja tras hoja del oro fino que trajo a los pobres, y los rostros de los niños se volvieron más rosados, y se rieron y jugaron en la calle. "¡Tenemos pan ahora!" ellos lloraron.

Luego vino la nieve, y después de la nieve vino la escarcha. Las calles parecían hechas de plata, eran tan brillantes y relucientes; largos carámbanos como dagas de cristal colgaban de los aleros de las casas, todos andaban con pieles y los niños pequeños llevaban gorros escarlatas y patinaban sobre el hielo.

La pobre y pequeña Golondrina se enfrió cada vez más, pero no quería dejar al Príncipe, lo amaba demasiado. Recogió migajas fuera de la puerta del panadero cuando el panadero no estaba mirando y trató de mantenerse caliente batiendo las alas.

Pero al fin supo que iba a morir. Solo tenía fuerzas para volar hasta el hombro del Príncipe una vez más. "¡Adiós, querido Príncipe!" murmuró, "¿me dejarás besarte la mano?"

"Me alegro de que finalmente vayas a Egipto, pequeña golondrina", dijo el príncipe, "te has quedado demasiado tiempo aquí; pero debes besarme en los labios, porque te amo".

"No es a Egipto a lo que voy", dijo el Golondrina. "Voy a la Casa de la Muerte. La muerte es el hermano del sueño, ¿no?"

Y besó al Príncipe Feliz en los labios, y cayó muerto a sus pies.

En ese momento sonó una grieta curiosa dentro de la estatua, como si algo se hubiera roto. El hecho es que el corazón de plomo se había roto en dos. Ciertamente fue una helada terriblemente dura.

Temprano a la mañana siguiente, el alcalde caminaba por la plaza de abajo en compañía de los concejales. Cuando pasaron la columna, miró hacia la estatua: "¡Querido! ¡Qué mal se ve el Príncipe Feliz!" él dijo.

"¡Qué mal hecho!" gritaron los concejales, que siempre estuvieron de acuerdo con el alcalde; y subieron a mirarlo.

"El rubí se ha caído de su espada, sus ojos se han ido y ya no está dorado", dijo el alcalde, "es un poco mejor que un mendigo".

"Poco mejor que un mendigo", dijeron los concejales.

"¡Y aquí hay un pájaro muerto a sus pies!" continuó el alcalde. "Realmente debemos emitir una proclamación de que no se debe permitir que las aves mueran aquí". Y el secretario municipal tomó nota de la sugerencia.

Entonces derribaron la estatua del Príncipe Feliz. "Como ya no es bello, ya no es útil", dijo el profesor de arte de la Universidad.

Luego derritieron la estatua en un horno y el alcalde celebró una reunión de la Corporación para decidir qué hacer con el metal. "Debemos tener otra estatua, por supuesto", dijo, "y será una estatua mía".

"De mí mismo", dijeron cada uno de los concejales, y se pelearon. La última vez que oí hablar de ellos, todavía estaban discutiendo.

"¡Qué cosa tan extraña!" dijo el supervisor de los trabajadores de la fundición. "Este corazón de plomo roto no se derretirá en el horno. Debemos tirarlo a la basura". Entonces lo arrojaron a un montón de polvo donde también estaba muerta la Golondrina.

"Tráeme las dos cosas más preciosas de la ciudad", dijo Dios a uno de sus ángeles; y el ángel le trajo el corazón de plomo y el pájaro muerto.

"Has elegido con razón", dijo Dios, "porque en mi jardín del Paraíso este pajarito cantará para siempre, y en mi ciudad de oro, el Príncipe Feliz me alabará".


Irlanda 1854-Francia 1900







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